EYN, Iglesia de los Hermanos de Nigeria

 

La Iglesia de los Hermanos de Nigeria (Ekklesiyar Yan’uwa a Nigeria, EYN) surgió del trabajo misionero de la Iglesia de los Hermanos de EE.UU., cuyos primeros misioneros estacionados al norte de Nigeria hicieron valer el derecho de evangelización cristiana contra el gobierno colonial británico en 1923. Los orígenes de esta iglesia se remontan a un grupo de cristianos alemanes que practicaban el bautismo en edad adulta en el siglo XVI como signo de verdadera confesión, lo que motivó la persecución de sus miembros y posterior emigración de éstos hacia los EE.UU.

La relación de asociación entre Mission 21 y la EYN es legado del trabajo misionero iniciado por la Misión de Basilea en 1959. La sede central de la iglesia se encuentra en Kwarhi, estado de Adamawa. Por consiguiente, el área que cubre la EYN comprende la zona noreste del país que es predominantemente rural y se extiende desde Maiduguri en la frontera con Camerún hasta Biu y Yola. A partir de esta zona, la iglesia ha ampliado cada vez más su campo de acción hacia las grandes ciudades, formando congregaciones en Abuya, Jos, Kano y Lagos. Dichas congregaciones representan actualmente un importante apoyo financiero para la iglesia. La EYN con sus más de un millón de miembros es la Iglesia de los Hermanos de mayor amplitud a nivel mundial.

Nigeria se ha visto asolada por una prolongada y grave crisis económica desde mediados de los años 1980, que se traduce en la carencia de servicios públicos adecuados, sobre todo en las áreas de la salud y educación. Las iglesias son las que suplen estas carencias en muchos lugares, por esta razón, la EYN es un importante componente del sistema social nigeriano. El quehacer de la iglesia abarca hoy en día diversos campos de actividad y cuenta con el apoyo de Mission 21 en varias áreas. Su compromiso incluye varios centros de formación como el Seminario Teológico Kulp (KTS, por sus siglas en inglés) y el programa de Educación Teológica por Extensión para adultos, el programa de alfabetización, las actividades dirigidas a las mujeres, el programa de erradicación del VIH/SIDA y un programa de desarrollo rural integrado. Mission 21 también apoya la EYN en el diálogo interreligioso con la población musulmana de Nigeria, compromiso que forma parte de su labor en pro de la paz. Este trabajo es de gran relevancia, dada las múltiples tensiones entre cristianos y musulmanes, especialmente en el noreste del país. El desafío de la EYN ante estas tensiones es de especial magnitud al ser la iglesia más afectada de Nigeria por la violencia de la milicia terrorista Boko Haram. A raíz de esto se vio forzada a trasladar su sede a la ciudad de Jos en forma temporal. La central eclesiástica pudo regresar a la sede en Kwarhi en agosto de 2016, lugar desde el cual continúa actualmente su compromiso por la paz y el desarrollo.

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