Tratar con transparencia el propio pasado

Un esclavo rescatado en la Costa de Oro (más tarde Ghana) que se ganó la vida como herrero. Archivo de la Misión de Basilea D-30.18.060

A finales de año, todos los archivos de la Basler Handelsgesellschaft serán accesibles. Con el generoso apoyo de la Fundación Christoph Merian y la Fundación Göhner, los importantes fondos de esta casa comercial, que se fundó como "empresa comercial misionera", son ahora accesibles para la investigación.

De este modo, Mission 21 permite específicamente revalorizar de forma transparente su pasado, en particular la historia de su organización predecesora, la Misión de Basilea, y ofrece así una mano para un enfoque diferenciado del desarrollo de la misión.

La sociedad mercantil tuvo muchos efectos positivos en la vida de los habitantes del Sur Global en sus primeros años. En la India, por ejemplo, las personas que se convirtieron al cristianismo -en su mayoría miembros de las castas inferiores y sin casta- obtuvieron un nuevo medio de vida y mejores oportunidades de ganar dinero gracias a las fábricas de tejidos y ladrillos especialmente construidas. Heinrich Christ ya lo ha señalado en su fundado libro "Entre la religión y los negocios"(2015).

Por otro lado, hay aspectos problemáticos en el trabajo de la empresa comercial, que se separó de la misión en 1917. Gracias a los nuevos archivos accesibles, estos aspectos también deberían poder tratarse de forma históricamente competente.

Corregir los errores de la trata de esclavos

La lucha por la justicia caracterizó desde el principio a la Misión de Basilea, fundada en 1815. Ya en la década de 1820, los dirigentes de la misión decidieron utilizar la caridad activa en África para luchar contra la injusticia sufrida por los hombres y mujeres africanos en la trata transcontinental de esclavos "por personas que se llamaban a sí mismas cristianas" se había infligido.

La misión también se opuso firmemente a las condiciones sociales de esclavitud que eran comunes en la sociedad local de la Costa de Oro (actual Ghana). Cuando Andreas Riis, uno de los primeros misioneros de Basilea, se involucró él mismo (como único misionero conocido hasta el momento) en el uso de esclavos locales como mano de obra en su plantación, desencadenó críticas en la dirección de la misión, el comité. El comité ordenó el traslado de Riis a Basilea y lo despidió en 1846 tras una audiencia.

Dificultad para lidiar con la tradición local

La situación de la Costa de Oro es un ejemplo de la importancia de un enfoque diferenciado de las fuentes en la investigación histórica. El historiador Peter Hänger lo ha tratado en su disertación "Slavery and slave emancipation on the Gold Coast".

El comité de Basilea quería abolir rápidamente las condiciones de esclavitud en la Costa de Oro, por lo que entraba en conflicto con los misioneros del lugar. Pues los misioneros todavía toleraban en la década de 1850 que un total de 12 empleados nativos de la misión, así como algunos otros feligreses nativos, fueran propietarios de esclavos familiares y domésticos. Sin embargo, los misioneros también tenían en mente el bienestar de los esclavos, como señala Hänger. Porque todavía no había apenas oportunidades de trabajo para los libertos en la sociedad de la Costa de Oro.

Rechazo sistemático de la esclavitud

Sin embargo, los dirigentes de la misión impulsaron una solución y prohibieron inmediatamente toda la esclavitud en la comunidad cristiana de la Costa de Oro en 1862. Esto provocó temporalmente un malestar social en las comunidades cristianas, ya que hubo que reorganizar la estructura social y, por tanto, las condiciones sociales.

El estudio de las condiciones específicas de la Costa de Oro africana es un buen ejemplo de cómo Mission 21 lleva tiempo abriendo sus propios archivos para la investigación. Mission 21 está comprometida con una sociedad justa, lo que incluye una mirada abierta y crítica a su propio pasado.

Texto: Christoph Rácz, Foto: Archivo de la Misión de Basilea

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