Le webinaire sur les relations entre mission et colonialisme a suscité un grand intérêt

Le gouverneur britannique accueillant les élèves de la Mission de Bâle à Kumase (Ghana) en 1926. Archives de la Mission de Bâle, QD-30.019.0026

Mission 21 met l'accent, dans le cadre de plusieurs manifestations, sur l'attitude que les missionnaires et les sociétés missionnaires ont défendue au 19e siècle lorsqu'il s'agissait de l'esclavage et du colonialisme. La Mission de Bâle, et donc Mission 21, se penche depuis longtemps déjà sur son histoire de manière scientifique. Mais dans le cadre des discussions actuelles sur le racisme et la discrimination, il est devenu encore plus important d'accompagner cette réflexion de débats publics. "Pour comprendre le présent, nous devons nous pencher sur le passé", a déclaré l'animatrice Claudia Buess au début du webinaire "Mission et colonialisme", auquel ont participé près de cent personnes le 27 mai.

Tensions et contradictions

Comme lors de la première manifestation sur le thème "Mission et esclavage", il est apparu clairement lors du deuxième webinaire que les sociétés missionnaires collaboraient avec les puissances coloniales, mais que cette relation était également source de tensions et de contradictions.

Une mission pour se racheter

De nombreuses sociétés missionnaires ont commencé leurs activités pour réparer la dette de la traite transnationale des esclaves. En même temps, elles profitaient des structures des gouvernements coloniaux et vice-versa : les puissances coloniales créaient les conditions pour que les missions puissent étendre leurs activités, elles assuraient la protection des missionnaires et mettaient en place des infrastructures en construisant des routes ou des lignes de chemin de fer. Ces liens et ces dépendances n'étaient pas exempts de conflits. Les sociétés missionnaires s'opposaient lorsqu'elles estimaient que leurs tâches et leurs intérêts étaient menacés.

John Wilson au Libéria

Deux exposés ont emmené les auditeurs dans ces zones de tension au 19e siècle. Dr Emily Conroy KrutzLa professeure assistante au département d'histoire de l'université d'État du Michigan a pris l'exemple du missionnaire américain John Leighton Wilson pour éclairer la colonie américaine du Liberia de l'époque et les relations entre la société missionnaire, le gouvernement colonial et les différents missionnaires. Wilson, qui faisait partie de la société missionnaire américaine, a critiqué le comportement du gouvernement colonial au Liberia. Celui-ci tentait en effet d'imposer son autorité également dans les territoires de mission (par exemple en imposant le service militaire aux membres de la mission et en obligeant le gouvernement colonial à autoriser l'accès à de nouveaux territoires de mission). Wilson a défendu la position selon laquelle le colonialisme n'était pas compatible avec la foi chrétienne, car le gouvernement colonial opprimait les indigènes. Les tensions étaient telles que la société missionnaire s'est retirée du Liberia et que Wilson a transféré ses activités au Gabon.

La Mission de Bâle au Cameroun

Dr. Patrick Moser, historien et archiviste à Mission 21, a notamment abordé dans son exposé le rôle de la mission bâloise au Cameroun et plus particulièrement la question foncière au Kamerunberg. Le gouvernement colonial allemand s'est approprié des terres au profit des sociétés de plantation allemandes, sans tenir compte des besoins de la population locale. A partir de 1898, la Mission de Bâle commença à s'opposer avec succès à cette politique dans le cadre d'une coalition avec des sociétés commerciales allemandes et des députés du Reichstag - tout en se trouvant dans une situation difficile. En effet, le gouvernement colonial a laissé entendre à plusieurs reprises qu'il menacerait de retirer la Mission de Bâle du Cameroun ou de retirer des concessions à la société commerciale missionnaire.

Un débat à poursuivre

La discussion animée qui a suivi les exposés a touché de nombreuses questions plus larges, comme celle de savoir si les missionnaires faisaient partie d'un mouvement missionnaire international qui se considérait comme apolitique ou s'ils se considéraient comme des acteurs nationaux qui représentaient aussi les intérêts d'un Etat colonial. C'était une question régulièrement débattue dans le cas de la Mission de Bâle, qui avait certes son siège en Suisse, mais qui était considérée comme une mission allemande aussi bien par le gouvernement britannique que par le gouvernement allemand.

Mission 21 poursuivra la recherche et l'échange sur la relation de la mission avec l'esclavage et le colonialisme et continuera à porter le débat au présent. Ensuite, avec une "summer school" internationale intitulée "Entre racisme et respect".

Texte : Miriam Glass, Mission 21

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